BeBorghi | San Pedro de Atacama (Cile): cosa vedere - Valle della Luna, geiser e lagune

San Pedro de Atacama (Cile): cosa vedere

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3 Dicembre 2019
  • San Pedro de Atacama - Lagunas escondidas de Baltinache

Appena si arriva a San Pedro ci si accorge immediatamente di essere nel deserto (anche se fa strano trovarsi in un deserto a quasi 2500 mt!), si viene accolti dalla sabbia e la sabbia è un qualcosa a cui è meglio abituarsi da subito perchè è ovunque e da qui in poi diventerà un fedele compagno di viaggio. La cittadina non ha strade asfaltate e le case sono fatte di sabbia (qui piove una volta ogni 6/7 anni), tutto è dello stesso colore giallo ocra. Ai margini della città si notano subito dei vulcani, tra cui il famoso Licancabur (5916 mt) considerato sacro dagli inca, che svetta verso il confine con la Bolivia.

C’è un’energia particolare a San Pedro e la si avverte da subito, la strade del centro sono piene di ostelli, ristoranti e agenzie che brulicano di turisti soprattutto dal pomeriggio, quando tutti tornano dalle escursioni della giornata e si godono un meritato pisco sour nella piazza centrale.

San Pedro è la località più turistica del nord del Cile e rappresenta la base perfetta per esplorare il deserto di Atacama, le lagune altiplaniche, i geiser, e il salar de Uyuni in Bolivia; ci sono stata 2 volte negli ultimi 3 anni ma credo che potrei tornarci altre 100 e non mi stancherebbe mai perchè le cose da vedere sono davvero tante. 

Di seguito trovate le cose da vedere e i tour che vi consiglio di fare partendo da San Pedro (i prezzi che trovate si riferiscono tutti a tour condivisi, non privati- di norma sono gruppi da 15-20 persone). Ovviamente, a meno che non ci stiate almeno una settimana, dovrete per forza scegliere solo alcuni ma…cascherete sempre in piedi! Sono tutti posti davvero spaziali!

Il mio consiglio è quello di iniziare con dei tour che non superino i 3500 mt per favorire l’acclimatamento (es. Valle della Luna, Lagunas Escondida de Baltinache, laguna Cejar o tour astronomici..). Lasciate i tour che arrivano in alta quota (come quelli per il geiser del Tatio o il Salar de Tara) per i giorni successivi. 

San Pedro de Atacama - Valle della Luna

Quale agenzia scegliere per i tour: attenzione alla sostenibilità!

A San Pedro de Atacama ci sono più di 100 agenzie turistiche. Le guide (tipo Lonely, ma anche le altre) fanno un discreto terrorismo sulla scelta dell’agenzia, soprattutto per quanto riguarda il tour di 4 giorni in Bolivia, ma anche per le altre escursioni. A quanto pare il rischio di scegliere un’agenzia poco affidabile esiste, agenzie che utilizzano veicoli vecchi, autisti poco sicuri (che magari alzano il gomito), e chi più ne ha e più ne metta. Nella mia esperienza personale non ho avuto alcun problema del genere. Durante il mio primo viaggio a San Pedro ho comprato escursioni da diverse agenzie o direttamente dall’ostello e non ho avuto problemi (come vedrete se andrete lì, tutte le agenzie offrono più o meno le stesse escursioni a prezzi praticamente identici quindi la scelta alla fine la sia fa a pelle, in base alle capacità del venditore e al feeling con lui). 

La seconda volta che ci sono stata sono partita più preparata e sono andata a cercarmi un’agenzia certificata di Turismo Sostenibile, che tenesse conto delle comunità locali e praticasse la sostenibilità ambientale. L’ho trovata, si chiama Denomades e permette di comprare tutte le escursioni on-line tramite il loro sito con PayPal o con carta di credito (e i prezzi sono identici a tutte le altre agenzie). Devo ammettere che non mi hanno delusa: tutti i tour che ho fatto sono stati all’altezza, con buoni mezzi e brave guide. Ve la consiglio!

Scegliere un’agenzia sostenibile è molto importante perchè, alcune volte, l’ente di protezione dei parchi cileni (il CONAF) decide di chiudere alcune zone per garantire il ripopolamento di alcune specie o per altri motivi e ho appurato che alcune agenzie se ne fregano e continuano a portare i turisti in quelle zone compromettendo il tutto (com’è successo per il Salar de Tara nel 2019, che era chiuso per alcuni mesi ma diverse agenzie lo vendevano lo stesso!). In caso di dubbio consultate il sito del CONAF.  

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San Pedro de Atacama - Valle della Luna

Cosa vedere a San Pedro de Atacama (e dintorni)

Valle della Luna

Probabilmente il luogo più iconico e più conosciuto di San Pedro de Atacama e io fremevo come una bambina per vederla!! Che dire, quando mi sono trovata davanti la Valle della Luna al tramonto mi sono quasi messa a piangere, mi sono sentita la prima donna a mettere piede su Marte, o sulla Luna appunto. Sedersi su un enorme duna di sabbia ad ammirare il paesaggio che diventa lentamente rosa e poi viola ha qualcosa di mistico. L’azione dell’acqua e del vento in milioni di anni hanno creato in questo posto formazioni rocciose insolite, guglie, creste e canyon di incommensurabile bellezza. Ecco, il mio cuore io l’ho lasciato proprio lì su quella duna, mentre ammiravo uno dei tramonti più emozionanti di tutta la mia vita. L’escursione di solito parte da San Pedro intorno alle 15:30 del pomeriggio e prevede diverse soste/camminate in più punti fino all’attesa del tramonto. Il costo si aggira intorno ai 140000 pesos (15 euro) + il biglietto d’ingresso che si paga a parte (3000 pesos – 3 euro)

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San Pedro de Atacama - Valle della Luna
San Pedro de Atacama - Valle della Luna

Lagunas escondida de Baltinache

Queste lagune sono una vera chicca e non era possibile visitarle la prima volta che sono stata a San Pedro. Sono infatti state scoperte per caso da un escursionista nel 2015 o giù di lì e sono sfruttate a livello turistico solo dal 2017-2018. Per raggiungerle si impiega circa 1 oretta da San Pedro e quando si arriva sul posto è davvero difficile credere ai nostri occhi! Nel bel mezzo di un deserto di sabbia e sassi si vedono delle lagune turchesi che sembrano miraggi. Sono 9 lagune e se ne visitano 5, utilizzando un sentiero con delle passerelle in legno. Ci si può fare il bagno nella prima e nell’ultima e l’acqua è ricca di sale per cui si galleggia come sul Mar Morto. Si può stare nell’acqua 10-15’ (dopodichè inizia veramente a bruciare e non fa troppo bene), senza naturalmente bagnarsi la testa. Tornando sui propri passi lungo il sentiero si incontra poi il centro visitatori dove è possibile farsi una doccia d’acqua dolce per levarsi il sale di dosso. L’escursione di solito parte da San Pedro intorno alle 14:30 del pomeriggio e prevede anche una sosta aperitivo al tramonto in mezzo al deserto. Il costo si aggira intorno ai 240000 pesos (25 euro) + il biglietto d’ingresso che si paga a parte (5000 pesos – 5 euro). 

San Pedro de Atacama - Lagunas escondidas de Baltinache
San Pedro de Atacama - Lagunas escondidas de Baltinache

Geiser del Tatio

A poco più di 2h da San Pedro de Atacama c’è la terza area geotermica più estesa al mondo ed è quella dei geiser del Tatio. L’attività geotermica si manifesta soprattutto durante le prime ore del giorno quindi si parte ben prima dell’alba. Il pick-up in hotel è intorno alle 4-4:30 (ovviamente dipende dall’orario dell’alba) e si arriva davanti ai geiser in un paio d’ore. I geiser si trovano a 4200 metri e fa un freddo polare sia in estate che in inverno; in luglio-agosto parliamo di -15°, in novembre-dicembre di -6-7° quindi copritevi tanto. Vedere l’alba davanti alle fumarole è comunque uno spettacolo che lascia senza fiato! Il tour poi prosegue nel piccolo villaggio di Machuca e per l’ora di pranzo si torna a San Pedro. Il costo si aggira intorno ai 190000 pesos (20 euro) + il biglietto d’ingresso che si paga a parte (7000 pesos – 7 euro). 

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San Pedro de Atacama - Geiser del Tatio
San Pedro de Atacama - Geiser del Tatio

Salar de Tara

La gita al Salar de Tara dura una giornata intera ed è una delle più faticose per il fisico. Per raggiungere il bellissimo salar (4800 mt) si attraversano dei punti che superano abbondantemente i 5000 mt di altitudine, come la Laguna Diamante, chiamata così perchè è ricoperta dal sale e dal ghiaccio che la fanno risplendere come un diamante. I fastidi legati all’altitudine si possono ridurre masticando continuamente (già da prima di salire) le famose foglie di coca (che trovate in vendita ovunque) e bevendo molta acqua; ciò non toglie che ci sia comunque una grande differenza individuale rispetto a questa problematica e non dipende ne dall’età ne tantomeno dallo stato di allenamento. L’escursione parte da San Pedro la mattina verso le 8 e dura 6-8h. In questo momento (dicembre 2019) il salar è chiuso fino a fino anno per permettere il ripopolamento dei fenicotteri. 

Cile
Cile

Tour astronomici

Come dimenticare poi l’osservazione delle stelle? Come la Valle del Elqui, anche questa zona è ricca di strutture astronomiche all’avanguardia: una su tutte è l’ALMA (acronimo di Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array), ovvero il più grande radiotelescopio al mondo che si trova a 5000 mt di altitudine e a 50 km da San Pedro. L’ALMA è formato da 66 enormi antenne appartenenti a diversi paesi ed è visitabile gratuitamente tutti i sabati e le domeniche (ma la visita va prenotata dal sito ufficiale almeno un paio di mesi in anticipo). Purtroppo io non sono riuscita a visitarla, ma se siete interessati secondo me vale la pena fare un salto prima delle 9 alla stazione degli autobus di San Pedro (di sabato o domenica) per vedere se si sono liberati dei posti. 

In ogni caso è possibile fare tour astronomici da San Pedro praticamente tutte le sere: la straordinaria limpidezza del cielo notturno e l’assenza totale di nuvole lo rendono un luogo ideale per l’osservazione delle stelle (se decidete di fare questo tour copritevi molto, le temperature notturne sono estremamente rigide!).

Altre escursioni che vale assolutamente la pena fare sono quelle alle Lagune Altiplaniche e Piedras Rojas (4220 mt) e quella alla Valle Arcoiris (3500 mt),

Le gite che ho appena elencato si fanno in jeep o pulmino, ma San Pedro è circondata da maestosi vulcani (alcuni attivi) che chiedono solo di essere scalati. Se non siete abbastanza allenati (già scalare è faticoso..ma farlo a 4-5000 mt è quasi proibitivo) potrete comunque raggiungere a piedi, in bicicletta o a cavallo diversi luoghi d’interesse della zona (come la Valle della Luna ad esempio).

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San Pedro de Atacama - Valle della Luna

Dove dormire a San Pedro de Atacama

Hostal Lackuntur. Ostello molto carino e pulito con piscina, sdraio per il descanso e sala comune/cucina con una vista pazzesca sul deserto e sul vulcano Licancabur. La proprietaria è super gentile e potete comprare da lei le escursioni a prezzi vantaggiosi. Unica pecca: non c’è la colazione. Ma c’è un minimarket proprio all’angolo, a 50 mt. Leggermente defilato dal centro, ma comodo (in 10′ a piedi siete in centro o alla stazione degli autobus).

Dove mangiare a San Pedro de Atacama

  • La Estaka : il mio ristorante preferito a San Pedro. L’ambiente è molto bello, luci soffuse e un grande camino a riscaldare l’atmosfera. La cucina è cilena/peruviana fusion, c’è un’ampia carta dei vini e il gestore sa come farti sentire a casa. I prezzi sono italiani (circa 35-40 euro) ma ne vale la pena.
  • La Casona : ristorante classico della stessa proprietà de La Estaka e del Blanco. Camino al centro e arredo di legno scuro lo rendono perfetto per mangiare ottime parillade a cena, ma è aperto anche a pranzo e si può mangiare nel patio all’aperto.
  • Barros Cafe : una taverna che assomiglia ad una baita di montagna. I tavoli sono molto vicini e l’atmosfera è vivace. C’è musica dal vivo quasi tutte le sere: se non amate la confusione…cercate di farvi mettere lontano dal palco. Ampio menù di piatti tipici ad un ottimo rapporto qualità/prezzo. Non si può prenotare quindi andate presto.
  • Cafè Peregrino : questo cafè si affaccia sulla piazza principale ed è uno dei più carini di San Pedro. Ha pochi tavoli su un ballatoio rialzato perfetti per fare people watching. Ottimo per la colazione/brunch: abbondante e a prezzo fisso.

PS a San Pedro spesso organizzano feste clandestine in location che si trovano alle porte della cittadina, nel deserto. Fatevi amico qualcuno del posto e non avrete difficoltà a sapere quando e dove sono le feste.

About

Autore
Valentina Borghi
Sono la fondatrice di questo blog. Sono anche una romana trapiantata a Milano tanti anni fa e viaggio praticamente da quando sono nata.
Come mi descriverei? Viaggiatrice compulsiva, travel blogger, food lover, gattara e curiosa di tutto (ma proprio TUTTO)

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